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3 de febrero | | | |

Bajo la lupa

Amigos de la Tierra Europa analiza en detalle producción y consumo mundial de carne

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En total, cerca de un tercio de los 14 000 millones de hectáreas de tierra cultivada en el mundo está cubierta de granos para la alimentación de ganado. La producción intensiva de carne es cada vez más concentrada: la transnacional Cargill, por ejemplo, controla el 22 por ciento del mercado cárnico estadounidense, es la mayor exportadora en Argentina, y factura 32 500 millones de dólares.

Sin embargo, Cargill no es la compañía más importante del sector cárnico. Ese lugar le pertenece a TysonFood, la mayor productora mundial de carne.

Estos datos surgen de una nueva publicación de Amigos de la Tierra Europa, denominada “Meat Atlas” (“Atlas de la Carne”), y dada a conocer a mediados de enero. (Ver: http://www.foeeurope.org/sites/default/files/publications/foee_hbf_meatatlas_jan2014.pdf). En entrevista con Radio Mundo Real, la campañista de Amigos de la Tierra Europa en temas de alimentación y agricultura Stanka Becheva, dijo que en promedio va en aumento el consumo de carne en el planeta, y que las instalaciones industriales destinadas a su producción son cada vez más grandes, intensivas y con mayor cantidad de animales.

“En general podemos ver que el consumo de carne en algunos países o partes del mundo, como en la Unión Europea y Estados Unidos, decrece o se mantiene estable. Pero se ve un gran aumento del consumo especialmente en Asia, donde se espera un incremento del entorno del 80 por ciento para 2022”, señaló Becheva. China y Asia se destacan en ese sentido en la región.

La activista explicó que el mercado cárnico está altamente concentrado, con grandes corporaciones transnacionales que muchas veces operan en varios eslabones de la cadena. Por ejemplo, empresas que se dedican al cultivo de soja transgénica en regiones como América Latina, mediante monocultivos y uso de agrotóxicos a gran escala, y que luego usan la oleaginosa en sus propios establos con ganado tabulado (“feedlots”) en Europa o Estados Unidos. Desde allí la carne se exporta a diversos países.

No obstante, la producción de carne mediante “feedlots”, también llamado método de “engorde a corral”, ya se utiliza en numerosos países en desarrollo, también en América Latina. El mercado de la carne a nivel mundial, en sus diversas etapas, genera graves impactos ambientales (suelos y agua especialmente), sociales e inclusive sanitarios.

“Cuando decimos que consumir grandes cantidades de carne no es saludable, nos referimos a que no es saludable para el planeta, pero tampoco para la gente”, manifestó Becheva. “Hay estudios que muestran que la ingesta de mucha carne causa varias enfermedades. Podemos ver que los feedlots en Europa o Estados Unidos usan mucha cantidad de antibióticos por ejemplo, lo que puede provocar el desarrollo de bacterias resistentes”, agregó la ambientalista.

La idea de Amigos de la Tierra Europa con el “Atlas de la Carne” fue vincular los diversos asuntos que se entretejen en la producción y consumo de carne a nivel mundial. En ese sentido, la nueva publicación destaca también la grave emisión de gases de efecto invernadero, que provocan el cambio climático, del sector ganadero global. En la charla con Radio Mundo Real Becheva citó cifras de la Organización de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO, por sus siglas en inglés), que dicen que la producción ganadera es responsable por más del 15 por ciento de las emisiones de gases contaminantes.

Becheva denunció además la falta de transparencia en la cadena alimentaria mundial.

No obstante, la nueva investigación de Amigos de la Tierra Europa muestra que así como en algunas regiones la producción intensiva de carne crece, en otras la actividad ganadera de pequeña escala y en forma sustentable juega un rol fundamental, como es el caso de África, para la economía local y la alimentación de las familias.

“Nos gustaría ver que este tipo de producción ganadera de pequeña escala tenga el apoyo de los consumidores en los mercados locales, que tengan mayores vínculos con los productores locales”, dijo Becheva. Destacó además la importancia de políticas públicas que apoyen esa producción.

Imagen: www.worldculturepictorial.com

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